¿Preocupado por el planeta? Cómo su dieta afecta el clima

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Las catástrofes ambientales están a nuestro alrededor, con más de 70 incendios forestales ardiendo en el oeste de los EE. UU. Esta temporada, el peor en décadas, que ya ha quemado 1 millón de acres. Luego vimos inundaciones épicas en Alemania y Bélgica cuando los ríos se desbordaron, arrasando casas, automóviles y todo lo que encontraron a su paso, con cientos de vidas perdidas. Hace tanto calor a lo largo de la costa este que Maine se siente como Boston hace 20 años, mientras que Nueva York se parece más a Atlanta en los años 90, y esa ciudad ahora es más calurosa que el típico verano de Tampa hace 20 años, según las últimas noticias. de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que dice que el mes pasado fue el junio más caluroso registrado en los EE. UU., causando 8 mil millones en daños a la propiedad por desastres naturales.

El cambio climático está sobre nosotros y a nuestro alrededor, pero la sola idea es abrumadora. Qué puede nosotros hacer al respecto? Hasta que no pueda pagar un Tesla o el gobierno exija que los fabricantes de automóviles ofrezcan vehículos eléctricos a cualquier precio, no parece haber mucho en lo que usted, yo o cualquier otra persona podamos influir de manera significativa.

Este mapa de EE. UU. Está trazado con $ 8 mil millones en desastres meteorológicos y climáticos que ocurrieron en los primeros seis meses de 2021. Para obtener más detalles, visite el sitio web, www.ncdc.noaa.gov/billions. (NOAA NCEI)

¿Qué tiene que ver el clima contigo, con nosotros o con nuestras vidas?

Resulta que los alimentos que comemos contribuyen principalmente a los gases de carbono que se liberan de la tierra al aire y luego quedan atrapados en la atmósfera de la Tierra, creando un efecto invernadero que calienta el planeta, provocando el derretimiento de los casquetes polares, el aumento del nivel del mar y sequía en nuestros lagos y ríos. Estos cambios climáticos están contribuyendo tanto a los incendios en el oeste como a las lluvias e inundaciones en Europa. A medida que los polos se derriten y los patrones de aire habituales cambian, estos sistemas climáticos recién formados hacen que se desate el infierno, en un término poco científico. Pero todo comienza con la forma en que los humanos están contribuyendo a liberar más carbono a la atmósfera, así como a la producción de gas metano que es un producto de las granjas industriales.

Paul Greenberg, autor de La dieta climática, ofrece 50 formas de ayudar a pasar de ser “obesidad climática” a simplemente “sobrepeso levemente climático”, es decir, si cada uno de nosotros hacemos algo pequeño todos los días, podemos reducir significativamente nuestra dependencia de los combustibles fósiles (la bomba de gas) y hacer un mayor impacto colectivamente (a través de la dieta y cómo vivimos nuestras vidas). Y no tiene por qué costarnos nada y puede ahorrar dinero. Como su sugerencia de que si todos agregamos la cantidad correcta de aire a nuestros neumáticos, podríamos reducir nuestras emisiones de combustible en un 2 por ciento.

Otra forma de reducir nuestra contribución colectiva al cambio climático es a través de nuestras dietas, para tratar de comer menos carne y lácteos. Incluso una comida a base de plantas al día, si todos en Estados Unidos intentaran hacerlo, tendría un impacto significativo en el clima que vemos dañando nuestro planeta.

La forma más fácil de impactar el clima: Reducir el consumo de carne y lácteos.

La ONU declaró recientemente que si los seres humanos queremos crear un sistema alimentario sostenible, los países del primer mundo deben renunciar a la carne. Eso puede parecer drástico, pero en realidad es solo una pequeña pieza de un rompecabezas más grande, que es el impacto que tiene la cría de ganado y aves de corral en nuestro uso del agua, el uso de la tierra y las emisiones de carbono y metano.

Piense en el hecho de que Oregón ha experimentado temperaturas de 120 grados este verano, mientras que los lagos de California y Nevada se están secando. Estas anomalías del cambio climático son drásticas y requieren un cambio de comportamiento más personal que sustituir una hamburguesa de ternera por una hamburguesa de lentejas o vegetales la próxima vez que cocine a la parrilla. Parte del panorama del cambio climático ocurre en América del Sur, donde los agricultores están talando (o quemando intencionalmente) grandes franjas de la selva tropical para dejar espacio para los animales y los cultivos que pueden vender. Sin embargo, la selva tropical y la biodiversidad de los árboles ayudan a bombear el oxígeno necesario al aire que respiramos.

Es como si ambos fumaran (agregando gases nocivos a la atmósfera) y tuvieran una infección pulmonar (los efectos de talar o quemar acres de árboles en el Amazonas para dejar espacio para tierras de cultivo y cultivos controlados como la palma de aceite). Algo tiene que ceder, y en este momento la forma más fácil para nosotros de reducir nuestras contribuciones personales a esta horrible imagen es deshacerse de la carne y eliminar los lácteos, incluso parte del tiempo. El objetivo es no apoyar la agricultura industrial dañina que se suma a la aceleración del cambio climático que estamos presenciando.

Al optar por plantas, incluso a tiempo parcial, comienza a apoyar la agricultura basada en plantas en forma de productores de avena (bebiendo leche de avena) y productores de guisantes (comiendo proteínas a base de guisantes), lo que no solo reduce el efecto invernadero. emisiones de gas, pero ambos cultivos son sostenibles y ayudan a regenerar el suelo al reemplazar los nitratos que las plantas extraen de la tierra. Si todos fueran incluso un poco más a base de plantas, por ejemplo, comiendo una comida al día sin carne ni lácteos, tendría un gran impacto en el medio ambiente. Considera esto:

Coma a base de plantas por un día y ahorrará:

  • Agua suficiente para tomar 100 duchas
  • El mismo Co2 que sacar un coche de la carretera durante un día
  • Su riesgo personal de cáncer, enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2

Consuma solo una comida a base de plantas al día durante un año para evitar la contaminación equivalente a conducir 3,000 millas, aproximadamente de Nueva York a Los Ángeles.

Aquí hay otras 6 formas sencillas de reducir su impacto en el medio ambiente

Si eliminara el aceite de palma, ayudaría a salvar las selvas tropicales, ya que la biodiversidad se ve comprometida a medida que los agricultores cortan vastas franjas de crecimiento silvestre para plantar cultivos de aceite de palma.

  • Come semillas en lugar de nueces, dado que las semillas son más eficientes en agua para crecer que las nueces, cambie sus almendras por semillas.
  • Beber leche de avena para ahorrar en el uso de agua y aumentar la eficiencia de los cultivos. Las mejores alternativas lácteas son las hechas de semillas, la peor lamentablemente es la leche de almendras.
  • Elija proteína de guisante dado que los guisantes tienen la capacidad de enriquecer el suelo en lugar de agotarlo, los guisantes son una ganga para el planeta. Las lentejas, los garbanzos y todos los frijoles son cultivos de bajo impacto ambiental.
  • Guarde las sobras, coma las cáscaras y haga abono. Reducir el desperdicio general de alimentos mediante el uso de sobras como las verduras de las zanahorias, que se pueden mezclar con albahaca en un pesto, o comer las cáscaras de las frutas y verduras, ya que a menudo tienen la mayor cantidad de fibra. Comience a hacer abono y cultive sus propias verduras, todo lo cual ayuda al medio ambiente.
  • Sirve hamburguesas vegetarianas. Si todos en los EE. UU. Redujeran su consumo de carne y lácteos en solo un 50 por ciento, equivaldría a sacar 26 millones de automóviles de las carreteras.
  • Si te hicieras vegano por un mes, Ahorraría 33,000 galones de agua. Para ver cuánto ha ahorrado al hacerse vegano, use esta calculadora vegana.

Piense en deshacerse de la carne como adoptar la “Dieta Planetaria”, según los expertos

El Dr. Walter Willet, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y autor de Eat, Drink and Be Healthy, dijo La remolacha que debemos adoptar la “Dieta Planetaria” para nuestra salud y la salud de nuestro planeta de origen. En términos generales, esto significa cambiar hacia una dieta saludable basada en plantas; Hago hincapié en lo saludable porque las donas y la coca cola también son de origen vegetal, pero obviamente no son saludables.

“Una dieta saludable y sostenible consistirá principalmente en frutas, verduras, cereales integrales, nueces, soja y otras legumbres. Si bien ser vegano es una opción, nuestra dieta también puede ser buena para la salud humana y planetaria si optamos por incluir pequeñas a cantidades modestas de productos lácteos, pescado y aves, y ocasionalmente carnes rojas. Hemos documentado que comer para la salud planetaria también puede ser comer para nuestra salud personal, por lo que esto puede ser una doble ganancia “.

Si la opción es hacer algo o no hacer nada, la mayoría de la gente no elige nada.

El autor Jonathan Safran Foer, que escribió We Are Weather: Saving the Planet Begins at Breakfast, comprende la dificultad de lograr que la gente entienda el hecho de que podemos cambiar, incluso si eso significa hacerlo gradualmente.

“Si la única opción es hacer todo o no hacer nada, entonces elegimos no hacer nada”, dijo Foer a The Beet en una entrevista exclusiva.

Pero hay otras formas de verlo, explicó. Casi todos los científicos del clima están de acuerdo en que tenemos que convencer a la gente de que hagamos lo mejor que podamos, personalmente. “Ningún científico dice que no debemos volver a tener más de dos hijos o no volver a volar nunca o nunca volver a conducir o no volver a comer un animal. Hay una gran diferencia entre los grados de moderación”.

Safran Foer explica que para muchas personas, crecer comiendo carne es parte de su identidad y es difícil renunciar, incluso a tiempo parcial. “En lugar de pensar en ello como una identidad, considérelo como su relación con su planeta, y véalo más como un cambio de causa y efecto.

“La realidad es que hay muy pocas personas en nuestro país o en nuestro mundo que sean capaces de cambiar su identidad rápidamente o si alguna vez lo hacen. No quieren, o tienen hábitos que están demasiado arraigados, o simplemente valoran la forma en que han sido y han sido sus padres y han sido sus abuelos. Esto está ligado a sus hábitos, cultura y gustos “.

Pero también lo están otras tradiciones que están en peligro de extinción: como pasear en bote por el lago Powell, ahora más bajo que nunca en décadas, creando una posible demanda por el uso crítico de la cuenca del río Colorado que siete estados diferentes y 40 millones de personas dependen para su sustento. Renunciar a la carne, perder la diversión habitual de las vacaciones son parte del mundo natural en evolución que el cambio climático nos obliga a afrontar.

Europa está muy por delante de EE. UU. En su conciencia climática y alimentación basada en plantas.

Quizás aguantando una década (los 90) cuando la enfermedad de las vacas locas generó más conciencia sobre los peligros de la agricultura y los posibles riesgos para la salud, el Reino Unido ha estado por delante de los EE. UU. En lo que respecta a ofrecer alternativas veganas y la conciencia de que lo que comemos importa.

Un artículo en El guardián señala: La carne proporciona la minoría de sus proteínas, pero utiliza la mayoría de nuestros recursos naturales. La historia citó un análisis reciente que encontró: “mientras que la carne y los lácteos proporcionan solo el 18 por ciento de las calorías y el 37 por ciento de las proteínas, la carne y los lácteos utilizan la gran mayoría, el 83 por ciento, de las tierras agrícolas y producen el 60 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura”.

La historia también señaló el cambio en la forma en que se utilizan los cultivos para alimentar al ganado que alimenta a los humanos: “Una investigación reciente muestra que el 86 por ciento de todos los mamíferos terrestres son ahora ganado para los humanos. Los científicos también encontraron que incluso la carne y los productos lácteos de menor impacto todavía causan mucho más daño ambiental que el cultivo de cereales y hortalizas menos sostenible “. Esto significa que incluso si tiene cereal de basura para el desayuno, es mejor para el planeta que los huevos y el tocino.

La buena noticia es que más personas están tratando de comer más vegetales para el planeta, según una encuesta reciente. La cantidad de consumidores que comen por el medio ambiente ha aumentado en un 17 por ciento desde 2018, hasta un 48 por ciento, encontró la encuesta. La encuesta encontró que la cantidad de personas que lo hacen por el planeta ha crecido, y ocupa un segundo lugar cercano a la cantidad de personas que lo hacen por el bien de la salud humana. “En gran parte, la gente elige comer alimentos de origen vegetal con más frecuencia porque es mejor para el medio ambiente”, dijo Barb Stuckey, presidente y director de innovación de Mattson, que realizó la encuesta.

Entonces, la próxima vez que vea un nuevo desastre en las noticias o se entere de que se cancelaron cientos de vuelos fuera de Denver debido a la mala calidad del aire y la falta de visibilidad causada por el humo del fuego que aún se está extendiendo hacia el oeste en California y Oregón, o tal vez son tus vacaciones las que se descarrilaron, en lugar de pensar: Eso no tiene nada que ver conmigo, o sentirte como una víctima, dirígete al patio de comidas y pide una ensalada, una hamburguesa vegetariana o un desayuno de avena y leche de avena. Te sentirás bien haciendo tu parte.

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